About us

The International Centre for the Promotion of Human Rights at the Local and Regional Levels under the auspices of UNESCO was established in Graz, Austria. It fosters the implementation of human rights at the local and regional levels by promoting a human rights-based approach to inclusive social development. The Centre’s activities encompass research, capacity-building, international cooperation, and networking.

The Centre’s work programme, which is primarily directed at the local level, is anchored in the fulfilment of the Sustainable Development Goals (SDGs), the New Urban Agenda as well as the International Human Rights Agenda. The Centre puts its central focus particularly on SDG 11, which aims at making cities inclusive, safe, resilient, and sustainable. Thus, the Centre directly contributes to Agenda 2030’s promise to “leave no one behind” and to the realisation of human rights for all.

The basis for the Centre’s global scope is derived from nearly 20 years of experience in fostering the implementation of human rights in the City of Graz and the Province of Styria, as well as in the framework of Austrian and European projects. The Centre conducts all activities a multi-disciplinary manner that puts in-depth, analytical understanding at its core.

The new Human Rights Lab acts as an arena to test, model, and scale successful practices of human rights monitoring, reporting and documentation, and institution-building for European and cross-regional implementation. At the same time, the Centre synthesises global best practices on the local implementation of human rights, contextualises them for the local level, and supports local authorities in their realisation.

The bulk of expertise is made available in a unique Clearinghouse for human rights, as which the Centre draws together resources and expertise from across the globe. As a Clearinghouse, the Centre also hosts an innovative academic format to encourage the exchange of international experts and professionals from the field.

As a hub connecting the international, regional, and local agendas on the implementation and realisation of human rights at the local level, the Centre takes on three core functions:

  • as facilitator for the implementation of human rights, it strengthens the institutional and human capacities for inclusive and equitable policy-making.
  • As moderator for exchange, it mobilises expertise from research and practice and stimulates exchange between stakeholders.
  • Finally, as bridge builder, the Centre connects the international with the local levels and brings together stakeholders for fruitful dialogue to solve societal challenges.

For the next years, the Centre’s work to foster human rights-based decision-making in policy and practice centres on four main strands:

  • Promoting insights on local human rights in the publication series “Human Rights Go Local”, jointly edited with the UNESCO Chair in Human Rights and Human Security at the University of Graz
  • Hosting an innovative academic format – a Winter Academy– to facilitate the exchange between experts in the field of local human rights from different regions of the world
  • Developing, implementing, and providing trainings on the Toolkit for Equality as a tool for human rights-based policy-making for local governments and authorities
  • Testing, evaluating, and scaling innovative human rights practices at the local level in the Human Rights Lab to derive insights for local and regional governments, authorities, and professionals

The Centre is open to cooperation and is happy to offer its expertise to all stakeholders in the form of consulting, training, or research.

(April 2020)

Deutsch: Über uns

Das Internationale Zentrum zur Förderung der Menschenrechte in Gemeinden und Regionen unter den Auspizien der UNESCO wurde in Graz, Österreich, errichtet. Das Zentrum fördert die Umsetzung der Menschenrechte auf lokaler und regionaler Ebene, indem es einen menschenrechtsbasierten Ansatz als Grundlage für eine inklusive soziale Entwicklung forciert. Die Tätigkeiten des Zentrums umfassen folgende Bereiche: Forschung Kapazitätsaufbau, internationale Kooperationen und Vernetzungsarbeit.

Das Zentrum verschreibt sein Arbeitsprogramm, welches sich in erster Linie an die lokale Ebene richtet, der Erfüllung der Ziele für nachhaltige Entwicklung (SDG), der New Urban Agenda (NUA) sowie der internationalen Menschenrechtsagenda. Seinen Schwerpunkt legt das Zentrum insbesondere auf das SDG 11, welches die Gestaltung von inklusiven, sicheren, widerstandsfähigen und nachhaltigen Städten vorsieht. Dadurch trägt das Zentrum direkt zur Erfüllung des in der Agenda 2030 geleisteten Versprechens bei, „niemanden zurückzulassen“ und Menschenrechte für alle zu verwirklichen.

Die Grundlage für die global ausgelegte Arbeit des Zentrums bildet ein fast zwanzigjähriger Erfahrungsschatz im Bereich der Förderung der Umsetzung von Menschenrechten in der Stadt Graz, im Bundesland Steiermark sowie im Rahmen österreichischer und europäischer Projekte. Das Zentrum legt seinen Aktivitäten eine interdisziplinäre Arbeitsweise zugrunde, die sich wesentlich durch ein vertiefendes analytisches Verständnis auszeichnet. Das neue Menschenrechtslabor (Human Rights Lab) versteht sich als Arena für die Testung, Modellierung und Skalierung von erfolgreichen Praktiken der menschenrechtlichen Monitoringarbeit, Berichterstattung, Dokumentierung sowie Institutionenbildung. Das Ziel ist, diese auf europäischer Ebene und regional übergreifend umzusetzen. Gleichermaßen sammelt das Zentrum weltweit beste Praktiken für die Umsetzung der Menschenrechte auf lokaler Ebene, passt diese an die lokalen Gegebenheiten an und unterstützt lokale Behörden bei ihrer Umsetzung. Das Zentrum führt weltweit gesammelte Ressourcen und bereitgestelltes Fachwissen in einem einzigartigen Clearinghouse für Menschenrechte zusammen. In seiner Funktion als Clearinghouse gelingt es dem Zentrum auch, ein innovatives akademisches Format zu etablieren, das einen Austausch von internationalen Expert*innen und Fachleuten im Arbeitsfeld fördert.

Als Drehscheibe, der es gelingt die internationalen, regionalen und lokalen Agenden zur Umsetzung und Verwirklichung von Menschenrechten auf der lokalen Ebene zu verbinden, übt das Zentrum die folgenden drei zentralen Funktionen aus:

  • Als Unterstützer für die Umsetzung der Menschenrechte verstärkt das Zentrum die institutionellen und menschlichen Fähigkeiten für eine inklusive und nachhaltige Politikgestaltung.
  • Als Moderator eines fachlichen Austauschs mobilisiert das Zentrum das Fachwissen aus Forschung und Praxis und regt so einen Dialog zwischen möglichst vielen direkt und indirekt beteiligten Gruppen an.
  • Als Brückenbauer verbindet das Zentrum zudem die internationale mit der lokalen Ebene und bringt direkt und indirekt Beteiligte zu einem konstruktiven Dialog zusammen, um gesellschaftliche Herausforderungen zu lösen.

In den kommenden Jahren wird das Zentrum im Rahmen seiner Tätigkeit zur Förderung menschenrechtsbasierter Politik die folgenden vier zentralen Arbeitsstränge verfolgen:

  • Darlegung und Verbreitung von Erkenntnissen aus dem Bereich der Menschenrechte im Rahmen der Schriftenreihe Human Rights Go Local, die gemeinsam mit dem UNESCO Lehrstuhl für Menschenrechte und Menschliche Sicherheit der Karl-Franzens Universität Graz veröffentlicht wird
  • Ausrichtung eines innovativen akademischen Formats – einer Winterakademie –, um einen Dialog zwischen Expert*innen und Praktiker*innen aus dem Bereich der Menschenrechte und aus verschiedenen Regionen der Welt zu ermöglichen
  • Entwicklung, Umsetzung und Bereitstellung von Trainings zum „Toolkit for Equality“ als Instrument zur menschenrechtsbasierten Politikgestaltung für lokale Regierungen und Behörden
  • Testung, Evaluierung und Skalierung von innovativen Menschenrechtspraktiken auf lokaler Ebene im Menschenrechtslabor, um Erkenntnisse für lokale und regionale Regierungen, Behörden und Fachleute abzuleiten

Das Zentrum freut sich über eine mögliche Zusammenarbeit und stellt seine Expertise gerne allen Interessierten durch Beratungen, Trainings oder Forschungstätigkeiten zur Verfügung.

Français: Qui sommes-nous?

Le Centre international pour la promotion des droits de l’homme aux niveaux local et régional placé sous l’égide de l’UNESCO a été créé à Graz, Autriche. Le Centre favorise la réalisation des droits de l’homme à l’échelle locale et régionale en promouvant une approche du développement social inclusif sur la base des droits de l’homme. Les activités du Centre comprennent : la recherche, le renforcement des capacités, les coopérations internationales et la constitution de réseaux.

Le programme de travail du Centre, qui vise principalement le niveau local, est consacré à la réalisation des Objectifs de développement durable (ODD), du Nouveau Programme pour les Villes ainsi que de l’agenda international des droits de l’homme. Le Centre met son accent principal sur l’ODD 11, qui fait en sorte que les villes soient ouvertes à tous, sûres, résilientes et durables. Ainsi, le Centre contribue de manière directe à tenir la promesse inscrite dans l’Agenda 2030 de ne laisser personne de côté et de réaliser les droits de l’homme pour tous.

20 ans d’expérience acquise durant la promotion de la réalisation des droits de l’homme à Graz et dans l’état fédéré Styrie ainsi que dans le cadre des projets autrichiens et européens servent de base à l’orientation globale des activités du Centre. Le Centre mène ses activités d’une manière interdisciplinaire qui se distingue par une profonde compréhension analytique.

Le nouveau Human Rights Lab se comprend comme un terrain pour tester, modeler et graduer des pratiques couronnées de succès en matière de suivi, d’information, de documentation ainsi que de création des institutions. L’objectif est leur mise en œuvre à l’échelle européenne ainsi que interrégionale. De la même manière, le Centre rassemble de meilleures pratiques mondiales de la réalisation locale des droits de l’homme afin de les adapter aux conditions locales et de soutenir également les autorités locales en mettant en œuvre ces pratiques. Le Centre met à disposition les ressources ainsi que l’expertise recueillies à travers le monde dans un unique Clearinghouse pour les droits de l’homme. En tant que Clearinghouse, le Centre établit un cadre académique, qui favorise l’échange entre les experts internationaux et les professionnels du domaine.

En tant que pôle de ressources reliant les agendas internationaux, régionaux et locaux pour l’application et la réalisation des droits de l’homme à l’échelle locale, le Centre assume les trois fonctions clés ci-après :

  • Comme facilitateur de la réalisation des droits de l’homme, le Centre renforce les capacités institutionnelles et humaines afin d’arriver à une formulation inclusive et équitable de politiques.
  • Comme modérateur d’un échange professionnel, le Centre mobilise les savoirs de la recherche ainsi que de la pratique et stimule le dialogue entre les parties prenantes.
  • Finalement, comme bâtisseur de pont, le Centre relie les échelles internationales et locales ainsi que réunit les parties prenantes pour entamer un dialogue fructueux afin de résoudre les défis sociaux.

Dans les années à venir, le travail du Centre pour la promotion des politiques sur la base des droits de l’homme se tournera autour de quatre axes d’action :

  • donner des aperçus du domaine de droits de l’homme à l’échelle locale et les diffuser dans la série de publication « Human Rights Go Local », qui est éditée en collaboration avec la Chaire UNESCO en Droits de l’homme et Sécurité Humaine à l’Université de Graz
  • établir un cadre académique innovant – une académie d’hiver – afin de permettre le dialogue entre les experts du domaine de droits de l’homme provenant de diverses régions du monde.
  • développer, réaliser et offrir des formations dans le cadre de la « boite à outils pour l'égalité » comme instrument de formulation de politiques sur la base des droits de l’homme pour les gouvernements et autorités locaux.
  • tester, évaluer et graduer des pratiques innovatrices en matière de droits de l’homme à l’échelle locale dans le Human Rights Lab afin de déduire des connaissances pour les gouvernements, autorités ainsi qu’experts locaux et régionaux.

Le Centre se réjouit d’une collaboration possible et met son expertise à la disposition des acteurs intéressés sous forme de consultations, formations et recherches scientifiques.